Efecto placebo: Que es, Ejemplos y Como Funciona

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    ¿Qué es el efecto placebo?

    En términos simples, un placebo es cualquier fármaco o sustancia que se supone que no tiene ningún valor medicinal. Los placebos de uso común incluyen implantes mamarios simulados, jarabes inertes, cirugías simuladas y muchos otros métodos. Aunque el efecto placebo puede tener muchos escépticos, hay quienes confían en él y creen que funciona.

    El cerebro reacciona como si la droga fuera un salvavidas: la mente sabe que la droga aliviará el dolor, aunque nunca antes se haya probado. Estos científicos teorizan que el "efecto placebo" engaña al cerebro haciéndole creer que la droga es realmente un tratamiento para la condición, cuando es solo una pastilla de azúcar o un aerosol de azúcar que no tiene absolutamente ningún valor médico.

    ¿Cómo funciona el efecto placebo?

    Cuando los pacientes reciben el placebo, creen que están recibiendo la terapia real cuando en realidad están recibiendo una pastilla de azúcar. Esto sucede porque el efecto de la expectativa es más fuerte que el efecto del dolor o la angustia fisiológica real. De esta manera, el placebo tiene el poder de moldear las experiencias subjetivas de los pacientes.

    Los efectos del placebo ocurren cuando un paciente se somete a hipnosis o se pone en una situación clínica en la que se sienten los efectos del fármaco. Aunque no se utilizan medicamentos durante estos procedimientos, el paciente siente los efectos del medicamento. El efecto placebo se pueden encontrar en todas las áreas de la vida, desde la dieta hasta el ejercicio y los deportes. Los efectos placebo incluso se han asociado con experiencias religiosas. Por ejemplo, se ha informado que la oración y la meditación pueden aumentar las posibilidades de experimentar efectos placebo.

    Durante los tratamientos, los pacientes a menudo sienten que están recibiendo un beneficio terapéutico, pero no siempre es así, ya que el tratamiento real se ha administrado en segundo plano sin que ellos lo sepan. Los tratamientos con placebo pasan por alto esta etapa crítica y van directamente a mejorar el funcionamiento general del cerebro, principalmente a través de la médula espinal, que proporciona un vínculo importante entre los dominios psicológico y físico.

    Efecto placebo ejemplos

    Primer Ejemplo: Ilusión del comprador

    Un efecto placebo clásico en el cuidado de la salud es la llamada ilusión del comprador. En este ejemplo, a un grupo de personas se les dice que un producto en particular les ayudará a perder peso o que otro curará su enfermedad. Luego, los individuos se asignan al azar a un grupo de control que recibió el placebo y un grupo de alta relación precio-eficacia que recibió el producto o tratamiento de alto precio, pero se les dijo que el artículo era inútil. El estudio encontró que el grupo afectado por placebo perdió más peso que el grupo de control, pero cuando informaron que el tratamiento costoso previno o curó la enfermedad, su creencia de que el artículo costoso era útil fue mayor que sus efectos placebo. Este efecto no se limita a los tratamientos para adelgazar.

    Segundo Ejemplo: Terapias de mejora cognitiva

    Otros ejemplos del efecto Placebo provienen de investigadores que han examinado los efectos de las terapias de mejora cognitiva, también conocidas como prácticas cuerpo-mente. Los métodos de mejora cognitiva incluyen aquellos que utilizan música, meditación, hipnosis y otras técnicas de autoayuda. Se ha descubierto que estos métodos pueden ser útiles para tratar algunas enfermedades y abordar el dolor psicológico o físico, pero debido a que el componente placebo hace que las personas piensen que están recibiendo el verdadero tratamiento, el efecto placebo está presente. Por ejemplo, el efecto placebo se refiere al hecho de que si los investigadores le dan un analgésico A, podría pensar que está obteniendo B, incluso si es solo C, si le han dicho que A es mejor que B. Si se le administra la medicación real, sabrá que A es la medicación real y que C es simplemente un placebo.

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